COVID-19 Flight Refunds Class Action

COVID-19 Flight Refunds Class Action

COVID-19 Flights Refund Class Action

 

On March 27, 2020, a proposed class action was filed in the Federal Court alleging that Air Canada (including Air Canada Rouge), WestJet, Sunwing, Air Transat, and Swoop must provide cash refunds for flights or itineraries in relation to COVID-19, rather than issuing a future credit.

The proposed class are those that have a ticket with the above airlines purchased before March 11, 2020 for travel after March 13, 2020, namely:

Persons residing anywhere in the world who before March 11, 2020 entered into a Contract of Carriage with any of the Defendants for travel on a flight operated by a Defendant on a trip that was scheduled to commence between March 13, 2020 until the date the Government of Canada withdraws all travel advisories for COVID-19, including a further subclass of Class Members whose flights from March 13, 2020 until May 31, 2020 (or any other date to be determined by the Court) were cancelled and/or suspended by a Defendant.

But excluding: (1) persons who already cancelled their own itineraries before the Government of Canada’s global travel advisory on March 13, 2020; and (2) persons who had a full refund to the original form of payment in progress prior to March 27, 2020.

This class action seeks, among other things, a Court order requiring the airlines to provide monetary refunds and to pay damages to the passengers, including punitive damages.

Our dedicated e-mail for this case is covid19flights@evolinklaw.com. Considering the volume of emails and inquiries, please be advised that we will not be able to answer inquiries about individual situations and questions that are answered in our Frequently Asked Questions.

Le 27 mars 2020, un recours collectif proposé a été déposé devant la Cour fédérale alléguant qu'Air Canada (y compris Air Canada Rouge), WestJet, Sunwing, Air Transat et Swoop doivent fournir des remboursements en argent pour les vols ou les itinéraires liés à COVID-19. , plutôt que d'émettre un crédit pour usage futur.
La définition du groupe proposée est ceux et celles qui ont un billet auprès des compagnies aériennes ci-dessus, acheté avant le 11 mars 2020 pour un voyage après le 13 mars 2020.
Toute personne, peu importe son lieu de résidence dans le monde, qui, avant le 11 mars 2020, a conclu un Contrat de transport avec n’importe quelle des défenderesses pour fins de déplacement sur un vol opéré par une défenderesse dans le cadre d'un déplacement devant commencer à compter du 13 mars 2020 jusqu'à la date à laquelle le Gouvernement du Canada retirera tous les avertissements aux voyageurs relatifs à la Covid-19, incluant un sous-groupe de membres dont les vols du 13 mars 2020 jusqu'au 31 mai 2020 (ou tout autre date déterminée par la Cour) ont été annulés ou suspendus par une défenderesse.
Mais excluant (1) les personnes qui avaient déjà annulés leur itinéraire avant l'avertissement général aux voyageurs relatif à la Covid-19 du Gouvernement du Canada du 13 mars 2020; et (2) les personnes ayant reçu un remboursement conforme à leur méthode originale de paiement avant le 27 mars 2020;
Ce recours collectif vise, entre autres, une ordonnance du tribunal exigeant que les compagnies aériennes accordent des remboursements monétaires et versent des dommages-intérêts aux passagers, y compris des dommages-intérêts punitifs.
Notre e-mail dédié à cette affaire est covid19flights@evolinklaw.com. Compte tenu du volume de courriels et de demandes de renseignements, veuillez noter que nous ne serons peut-être pas en mesure de répondre aux demandes de renseignements individuelles.

If the action is certified by the Federal Court to proceed as a class action, you will be automatically included as a class member. To receive updates on the progress of this lawsuit, please subscribe to our Mailing List below. Joining the mailing list does not create any financial obligation.

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Please safely keep records of the correspondences with the airlines including any confirmation emails, credit card receipts, and any screenshots.

Vous n'avez pas besoin de nous contacter pour participer à ce recours collectif, car nous demanderons au tribunal de certifier cette action sur une base que tous ceux qui entrent dans la définition soient automatiquement des membres du groupe. Si et quand la Cour certifie le recours collectif, vous recevrez une notification sur ce que vous devez faire si vous souhaitez plutôt en être exclu.
Veuillez garder en main et bien à l'abri toute preuve de correspondance avec les compagnies aériennes incluant courriels de confirmation, reçus de cartes de crédit, toute capture d'écran, etc.
Pour joindre la mailing list afin de rester informer de l'état du recours, veuillez visiter.

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April 24, 2020 Notice of Motion for Class Action Certification Served on the Defendants
March 27, 2020 A proposed class action filed at the Federal Court
  1. What about the voucher / credits the airlines have been offering or issuing?

We are aware that some airlines are purporting to offer vouchers and/or credits in lieu of refunds. We are also aware that the Canadian Transportation Agency has posted a “Statement on Vouchers” relating to whether airlines could offer vouchers and/or credits. Please note that the non-profit organization, Air Passenger Rights, has commenced a separate judicial review application to challenge the Canadian Transportation Agency’s “Statement on Vouchers”. Further information about the Air Passengers Rights’ challenge can be found on their post and court documents.

We intend to include passengers that have received vouchers / credits to continue participating in this proposed class action, as long as they fit within the criteria in question 2 below, subject to Court approval. Whether accepting or receiving the voucher / credit will ultimately affect a putative class members’ rights to the monetary refund will likely have to be determined by the Court at the trial. We intend to proceed with this case on an expedited basis, if the Court will permit. You may wish to defer any decision until there is further clarity on the timetable for this case.

For example, it is possible that the Court may find that the issuance of the voucher / credit to be an unenforceable transaction, and that the putative class member still preserving their right to the refund. If the voucher / credit remains unused, that may be a strong factor in favour of the putative class member. Similarly, we ask you to keep a detailed record of how the voucher / credit was offered to you (see question 3 below) as that may become useful at the trial phase.

 It is similarly possible that, at the trial the Court finds that the putative class members that accepted the voucher / credit have foregone their right to the monetary refund. If the voucher / credits have been wholly or partially used, it may be a factor that affects the monetary refund.

 

  1. Am I part of this class action?

This is a proposed international class action. The scope of the class is subject to approval by the Court.

The proposed class includes passengers anywhere in the world who had their tickets with Air Canada (including Air Canada Rouge), WestJet, Sunwing, Air Transat, or Swoop for air travel that was scheduled to commence on or after March 13, 2020 until the time the Government of Canada’s travel advisory is lifted. For example, if you have a round-trip flight that was scheduled to depart on March 10, 2020, you are not part of the proposed class.

For vacation packages, we intend to ask the Court to include the flight tickets portion of such packages.

For tickets purchased through an online or offline travel agent, we also intend to ask the Court to include the flight tickets

At this time, there is no action required to be part of this class action. A certification application will be made to the Court in short order.

 

  1. Do I need to take any action to be part of this case now?

 You do not need to contact us to sign up for this class action because we will be asking the Court to certify this action on an “opt-out” basis. If and when the Court certifies the class action, you will receive a notification on what you need to do if you want to be excluded.

Please keep records of any and all correspondences you had with the airline or the respective travel agent, including confirmation or notification emails, replacement tickets, receipts for additional expenditure, credit card statements, credit card authorizations, etc. This information may be necessary after the certification of this class action. Please do not send us those materials at this time.

Phone calls, if you plan to have phone calls with the airline and/or travel agent, we encourage you to record the phone call for your own records. Information on recording phone calls can be found here https://airpassengerrights.ca/en/blog/recording-phone-calls-in-canada.

 

  1. Are any other airlines included in this proposed class action?

At this time the proposed class action only includes Air Canada (including Air Canada rouge), WestJet, Swoop, Sunwing, and Air Transat.

We are aware that other foreign and domestic airlines have also refused to refund passengers. If any other airlines are to be added to this proposed class action, we will post an update on our website. You do not need to contact us to request to add new airlines. Whether other airlines will be added or not depends on a number of factors including the best interest of the members of the proposed class. Unfortunately, we will not be able to provide further details due to reasons of confidentiality and privilege.

 

  1. Can I still commence an individual action (e.g. Small Claims case)?

This class action does not preclude you from pursing the matter individually in court. However, as part of the class action procedure, the Court may stay or suspend any individual actions or similar actions that are pending in order to conserve judicial resources and avoid both a multiplicity of proceedings and contradictory outcomes.

Evolink Law Group cannot advise you in an individual action. Please consult your lawyer if you plan to proceed individually.

 

  1. Will class members be liable for the defendants' legal fees if this class action does not succeed?

Class members are not liable for the defendant's legal fees if this class action is not certified or if we do not succeed at the common trial.

 

  1. When will I hear further information about this class action?

We will notify those that have signed up to our Mailing List on the next steps and when they expect a notice from the Court.

 

  1. What are we asking for in this class action against the named airlines?

This class action is seeking to recover cash refunds for each passenger, plus damages.

 

  1. Qu’advient-t-il des bons d'échange/Crédit que les compagnies aériennes ont offert ou émis?

Nous sommes au fait que certaines compagnies aériennes ont pris sur eux d'offrir des bons d'échanges et/ou des crédits au lieu de remboursements. Nous savons également que l'Office des transports du Canada a diffusé un message concernant les crédits relatif à si les compagnies aériennes pouvaient offrir lesdits bons d'échange et/ou crédits.

Veuillez prendre note que l'organisation sans but lucratif Air Passenger Rights a entamé une procédure judiciaire distincte sous forme de contrôle judiciaire afin de contester le Message concernant les crédits diffusé par l'Office des transports du Canada. Pour plus d'information concernant la contestation d'Air Passenger Rights, veuillez consulter leur billet ainsi que les documents de Cour.

Notre intention est d'inclure les passagers ayant reçu des bons d'échange et/ou crédits dans le recours collectif proposé afin qu'ils continuent à participer au recours, tant et aussi longtemps que leur situation est conforme à la question 2 ci-après décrite et sujette à l'approbation du Tribunal.

Par ailleurs, ce sera à la Cour de déterminer, lors d'une audience, si le fait pour un membre potentiel du groupe d'avoir reçu ou accepté un bon d'échange ou un crédit affecte ultimement le droit dudit membre potentiel à recevoir un remboursement.

Notre intention est de procéder à ce dossier par une voie expéditive, si la Cour le permet. Vous pourriez choisir de ne pas prendre aucune décision jusqu'à ce qu'un échéancier plus défini ait été déterminé pour ce dossier. Par exemple, il est possible que le Cour décide que l'émission de bons d'échange et/ou crédits ne soit pas une transaction pouvant être imposée aux membres putatifs du groupe et que ceux-ci pourraient, potentiellement, réserver leur droit à un remboursement.

Il se pourrait également que le fait de ne pas avoir utilisé de bons d'échange et/ou de crédits soit un facteur fort en faveur du membre potentiel du groupe. De la même façon, nous demandons que vous gardiez une preuve détaillée de la manière dont le bon d'échange et/ou le crédit vous a été offert (voir question 3, en bas), parce que ceci pourrait devenir important en tant qu'élément de preuve lors de la phase finale de ce recours collectif proposé.

Il pourtant possible que lors de l'audience, le Tribunal détermine qu'un membre potentiel du groupe ayant accepté le bon d'échange et/ou le crédit ait renoncé à leur droit à un remboursement monétaire. De la même façon, si le bon d'échange et/ou crédit a été en totalité ou partiellement utilisé, ceci pourrait être un facteur affectant le droit à un remboursement monétaire.

 

  1. Fais-je partie à cette action collective?

La présente est un recours collectif proposé. L'étendue et les modalités du recours collectif sont sujets à l'approbation de la Cour. Le recours collectif proposé inclut des passagers qui, de partout dans le monde, avaient des billets chez Air Canada (incluant Air Canada Rouge, WestJet, Sun Wing, Air Transat et Swoop), pour un itinéraire de vol devant commencer le ou aprés le 13 mars 2020 et jusqu'au moment où l'avertissement aux voyageurs du gouvernement du Canada soit levé. Par exemple, si vous avez un voyage aller-retour dont le départ était prévu le 10 mars 2020, vous n'êtes pas membre de ce recours collectif proposé.

Pour les forfaits vacances, nous avons l'intention de demander à la Cour d'inclure les billets de vol pour la portion de ces forfaits vacances. Pour les billets achetés par l'entremise d'un agent de voyage en ligne ou hors ligne, nous avons également l'intention de demander à la Cour d'inclure la portion billets de vol.

À ce moment, il n'y a pas d'action requise de votre part pour faire partie du recours collectif proposé. Une demande d'autorisation sera produite à la Cour à court terme.

 

  1. Dois-je prendre action pour faire partie de ce dossier maintenant?

Vous n'avez pas besoin de vous enregistrer ou de joindre nos bureaux pour faire partie du recours collectif proposé, puisque nous allons demander au Tribunal d'autoriser cette action sur le principe du « opt out ». Si et lorsque la Cour certifiera ce recours collectif proposé, vous allez recevoir une notification sur ce que vous devez faire si vous désirez être exclu du recours. Veuillez s'il-vous-plaît conserver dans vos dossiers copie de toute correspondance que vous avez eue avec la compagnie aérienne ou l'agent de voyage, incluant les confirmations ou notifications par courriel, les billets de remplacement, les reçus pour frais additionnels, les relevés de cartes de crédit, les autorisations par carte de crédit, etc. Cette information pourrait être nécessaire pour la phase qui arriverait après l'autorisation du recours collectif proposé. Veuillez s'il-vous-plaît ne pas nous transmettre vos dossiers à ce moment.

 

Appel téléphonique

Si vous prévoyez parler à votre agent de voyage ou compagnie aérienne, nous vous encourageons à enregistrer l'appel pour votre propre dossier. Des informations sur la manière dont vous pouvez enregistrer une conversation téléphonique peuvent être trouvées ici :

https://airpassengerrights.ca/en/blog/recording-phone-calls-in-canada. En anglais seulement.

 

  1. Y a-t-il d'autres compagnies aériennes impliquées comme défendeur dans ce recours collectif?

À ce moment, l'action du recours collectif proposé inclut seulement Air Canada (incluant Air Canada Rouge, WestJet, Swoop, Sun Wing et Air Transat). Nous sommes au courant que d'autres compagnies aériennes domestiques et étrangères ont également refusé de rembourser les passagers. Si nous étions pour ajouter d'autres compagnies dans ce recours collectif proposé, nous allons afficher une nouvelle sur le site Internet. Vous n'avez pas besoin de nous contacter pour demander l'ajout d'une autre compagnie aérienne. Le fait d'impliquer une autre compagnie comme défendeur dépend d'une multitude de facteurs, incluant ce qui est le meilleur pour l'ensemble des membres du groupe proposé. Malheureusement, nous ne serons pas en mesure de fournir des détails sur les raisons du pourquoi, en raison du privilège de confidentialité.

 

  1. Puis-je commencer une action individuelle (petites créances ou autre)?

Le présent recours collectif ne vous empêche pas d'entreprendre un autre recours de manière individuelle en Cour. Par contre, étant membre potentiel de l'action collective proposée, le Tribunal pourrait arrêter ou suspendre toute action individuelle ou autre action similaire qui sont en cours afin de préserver les ressources judiciaires et éviter une multiplication des dossiers individuels et jugements potentiels contradictoires. Nous ne pouvons vous aviser quant à l'opportunité d'entreprendre un recours individuel. Veuillez s'il-vous-plaît consulter un avocat si vous avez l'intention de procéder sur une base individuelle.

 

  1. Est-ce que les membres potentiels du groupe pourraient devoir payer des frais judiciaires si ce recours n'obtient pas succès?

Les membres potentiels du groupe ne seront pas responsables des frais judiciaires de ce recours collectif proposé si ledit recours échoue à l'étape du mérite.

 

  1. Quand vais-je recevoir de l'information à propos du présent recours collectif proposé?

Nous allons informer ceux qui ont joint notre liste d'envoi par courriel des prochaines étapes et quand ils recevront un avis par l'entremise du Tribunal.

 

  1. Que demandons-nous dans ce recours collectif proposé contre les compagnies aériennes?

Le présent recours collectif a pour but de recouvrir, au nom des membres proposés, un remboursement monétaire et des dommages.